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“我们最不受欢迎的内容”:这家美国最大的报业连锁公司希望报纸上的评论少一些

“我们最不受欢迎的内容”:这家美国最大的报业连锁公司希望报纸上的评论少一些

这家全国最大的连锁报纸认为,其观点版正在疏远读者,变得过时。

因此,甘尼特公司(Gannett Co.)旗下的报纸——《今日美国》和250多家日报的出版商——已经开始大幅缩减和重新设想他们的社论部分,每周出版的天数减少,并放弃了传统的特色,如联合专栏和社论漫画。就连**上的支持和给编辑的信也在减少。

多年来,该公司一直在推动削减开支。今年4月,一个编辑委员会在一次会议上正式推荐了这一举措,此后,这些举措在读者面前变得越来越明显。

“读者不希望我们告诉他们该怎么想,”来自全国各地甘尼特新闻编辑部的编辑们在一次内部报告中宣称。“他们不相信我们有专业知识来告诉任何人在大多数问题上应该怎么想。他们认为我们有偏见。”

委员会说,社论和评论专栏不仅是“我们阅读量最少的内容”,而且“经常”被读者作为取消订阅的理由。

同样,甘尼特的《科德角时报》(Cape Cod Times)和佛罗里达州的《宝藏海岸棕榈报》(Treasure Coast Palm)上周也表示,他们每周只出版两天的社论版。北卡罗莱纳州的《新伯尔尼太阳日报》将会每周播放一天。

19世纪,观点版面开始在美国报纸上广泛出现,此后,大多数报纸都围绕这些版面建立了道德准则,包括防火墙,以防止观点专栏作家和社论作者影响经常在同一栋大楼工作的新闻记者和新闻编辑。虽然新闻方面的记者通常不被鼓励分享他们对所报道话题的看法,但他们的观点方面的同行可以通过分析、评论、**支持和有时令人遗憾的社交媒体热点来补充他们的报道。

然而,甘尼特委员会认为,传统模式让读者感到困惑和反感。

它的建议包括:删减那些不注明作者的“未署名”社论,限制对地方种族的**支持,以及取消全国性的联合专栏。甘尼特还敦促旗下报纸停止在网上发表给编辑的信件,限制它们只能出版印刷版,除非是极少数情况下。

这些建议和削减可能会受到其他报纸所有者的密切关注。新闻基金会波因特研究所(Poynter Institute)的行业分析师里克·埃德蒙兹(Rick Edmonds)说,总部位于弗吉尼亚州麦克莱恩的甘尼特拥有全美大约五分之一的日报,通常是其他连锁报纸的领头羊。

美国报纸很久以前就取消了股票价格表和电视节目列表等曾经普遍使用的功能。在数字时代,面对订户减少、广告收入减少和严重裁员的局面,一些出版商放弃了整个印刷版,以节省开支。一些较小的报纸已经完全放弃了评论版。

尤其是甘尼特,它有足够的动机去寻找任何它能找到的储蓄。2019年,该公司与GateHouse Media合并,形成了一家报业巨头,但就在冠状病毒大流行袭来之际,扩大后的公司背上了债务。该公司在2020年的销售额为34.1亿美元,亏损6.7亿美元;该公司去年收入32亿美元,亏损1.35亿美元。

甘尼特表示,其内部研究(主要是读者调查)表明,在这个观点在社交媒体上泛滥的时代,社论、嘉宾评论专栏、专栏和给编辑的信已经失去了相关性。据该公司称,年轻的读者往往分不清新闻报道和观点之间的区别,尤其是在传统版块之外的网络上。更糟糕的是,读者经常错误地认为新闻故事是由报纸的编辑部口述的。

“今天的当代读者经常无法区分客观的新闻报道和《意见》内容,”该编辑委员会在2018年的一次较早的推荐中写道。“在过去,印刷版上的内容有明确的标签,这有助于缓解这些担忧,同时社会拥有更高的新闻素养。但在当今的数字/社交环境中,我们作为一个行业面临着明确区分这些差异的挑战。”

该公司现在建议其报纸避免在总统、众议院和参议院的竞选中做背书,因为它们的影响力正在减弱,可能会赶走一些读者。

《华盛顿邮报》(The Washington Post)获得的一份2018年的规划文件写道:“如果有的话,应该少背书。”“保留对地方问题和种族的支持,这些问题很重要,但没有得到充分报道。……每家公司都会找到自己的方式,但我们的观点是,现在是时候摆脱总统背书了。”

总部位于凤凰城的Republic已经接受了这个建议。在其126年历史上首次支持**党总统候选人(希拉里·克林顿)而成为全球头条新闻4年后,该组织于2020年停止了支持活动。

甘尼特旗下位于纳什维尔的报纸《田纳西人报》(tennessee)的编辑迈克尔·阿纳斯塔西(Michael Anastasi)说,推荐的变化反映出甘尼特希望关注当地问题,并为读者提供“一个现代公共广场”。他也是该公司推荐的主要作者之一。他建议,报纸可以通过“召集”当地专家在客座专栏发表意见来发挥更有建设性的作用,而不是例行公事地强调报纸的机构声音。

其他人则认为废除社论将是一个错误。兰迪·伯格曼(Randy Bergmann)在担任新泽西州阿斯伯里公园出版社(Asbury Park Press)社论版的负责人18年后,于2020年被解雇。伯格曼在接受采访时说,他曾试图通过一份主动提供的备忘录说服甘尼特不要这么做。

“我认为,舆论领导是该报最重要的职能之一,”他说。他还提到,一些政客会打电话给他和其他作家,讨论该报的社论。“我看到了我在地方层面写的社论的影响。”

但《今日美国》的评论编辑克里斯汀·德尔古齐表示,改变这一组合,在某些情况下摆脱传统的观点特征,可能是跟上当代读者的一种方式。

“这是我们行业整体发展的一部分,”她说。“评论版感觉就像是新闻编辑部最后一个进化的部分。”